22/01/2013

Le sable des pharaons

Indulgent(e)s, vous l'avez été! Voici bientôt 8 semaines que nous sommes rentrés et, entre festivités de fin d'année et prise en main 2013, le temps la filé sans que j'en trouve pour vous. Shame on me... Voici donc en chronique & images le récit de notre escapade égyptienne.

Après quelques heures de vol effectuées en fin de journée et un trajet nocturne assez stressant sur le périphérique bondé du Caire, le minibus de notre correspondant local nous dépose à notre hôtel vers minuit. Vu son état, l'établissement aux quatres étoiles a dû connaître des jours meilleurs et - avant de prendre possession de notre chambre - notre curiosité nous pousse à aller boire un premier verre sur la terrasse "on-the-roof"... mais une bière chaude sans alcool & des klaxons tonitruants auront vite raison de nous! C'est au tout petit matin, réveillés par les clameurs des prières s'élevant au-dessus de la ville, que nous découvrirons la vue qu'elle nous offre sur le plateau de Gyseh: Kheops, Kephren et Mykerinos au lever du soleil ! 

Egypt_1.jpg Après une incontournable et rapide visite du site mythique en forme de course poursuite - qui fuyant désespérément les vendeurs ambulants, qui cherchant à retrouver une belle-soeur égarée... - nous remontons dans le minibus qui doit nous emmener au Grand Désert Blanc.
300 km de route tout de même pendant laquelle nous aurons bien le temps de faire connaissance avec notre groupe 
: Sammeh (notre guide), Françoise & Jean-Pierre, Simone, Michèle & Michèle, Marie-Claire, Mieke et Aurélie. C'est au clair de lune que nous dépassons les premières dunes de sable derrière lesquelles nous montons notre bivouac à la lampe frontale devinant à peine le paysage dans lequel nous nous trouvons... la surprise sera pour le réveil!
Egypt_2.jpgEgypt_3.jpg Déjà 7h... nous émergeons dessous nos toiles. Petit-déjeuner dans le sable et brin de toilette-lingettes avant d'entamer cette première journée de trek. Nous découvrons d'immenses étendues de sable doré bordées de blocs de calcaire blanc et de grès. Quelques cailloux de basalte noir affleurent du sol, végétation zéro, un papillon sorti de nulle-part, une sauterelle déguisée en caillou, une trace de scarabée... Ici, la vie se fait bien discrète et minérale!Egypt_4.jpgEgypt_5.jpgEgypt_6.jpg

Chaque nouvelle journée nous réserve d'autres paysages. Tantôt nous circulons entre d'énormes meringues de pierre posées sur le sable, tantôt nous apercevons au loin une fusée martienne semblant attendre notre retour d'exploration... nous n'avons qu'à nous baisser pour ramasser coquillages fossiles ou morceaux d'albâtre émergeant aux crêtes des dunes. A la mi-journée, nous rejoignons notre jeep intendance qui nous prépare notre pique-nique à l'ombre des rochers: salade baladi, légumes grillés, fromage et galettes de pain. Puis sieste tranquille pour tout le monde, photos, croquis, bavardages... 

Vers 15 heures, notre migration reprend... nos ombres s'allongent sur le sable tandis que nos foulées se font de plus en plus courtes... les plus courageux grimperont encore en haut des dunes pour admirer le coucher de soleil sur cette immensité avant de rejoindre le bivouac du soir. Nous nous regroupons alors autour du feu en observant les petits fennecs rôdant à distance, alléchés par l'odeur du poulet grillé... les étoiles scintillent sous la voûte céleste... Quelle magnifique expérience!Egypt_7.jpg

02/12/2012

Sandales ou sandal?

5 jours de trek au désert blanc, de belles nuits étoilées, une baignade dans les eaux chaudes d'une oasis, une merveilleuse descente du Nil en sandal, la visite des plus beaux sites pharaoniques... je rentre fourbue et courbaturée d'un magnifique périple en Egypte. J'aurai sans doute encore besoin de quelques jours avant de vous livrer le récit en détails de cette quinzaine mais j'ose imaginer que vous serez indulgent(e)s! Ou pas? :-)

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Et pour avoir partagé émotions, confidences et fous-rires, un tout grand merci à mes compagnons de voyage: Françoise, Jean-Pierre, Michèle, Simone, Marie-Claire, Aurélie, Mieke, Lieve, Jan, Marine, Antoine, Mireille, Annie et mon chouchou chéri! 

17:09 Écrit par Monique dans Côté vacances | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

01/11/2012

Une soirée effrayante

Invités chez nos amis Patrizia & Andrea pour cette soirée d'Halloween, nous n'avons pas pu nous empêcher de les surprendre, espérant les effrayer par notre accoutrement. Dracula apportait le vin de son vignoble transylvanien tandis que sa vampirette avait ramassé quelques doigts putréfiés au cimetière... hahahaaaaa... Nos hôtes ne se sont laissés impressionner ni par la grosse araignée dessinée sur l'emballage du gâteau, ni par nos cris de frayeurs... et c'est avec gourmandise que nous avons pu dévorer leurs orecchiette au potiron de circonstance!

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18:36 Écrit par Monique dans Carnet du jour | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

30/09/2012

Madeleine de Proust

Cette journée ensoleillée de septembre nous pousse - maman & moi - en dehors de Bruxelles, en direction du brabant flamand, là où nous avons laissé une partie de nos souvenirs. En réalité, nous partons à la recherche de la petite maison de vacances construite juste avant guerre par mes grands parents paternels pour pouvoir y aérer leurs 4 enfants pendant les WE. Nous avons encore en mémoire le nom de la rue et, oooh miracle, mon GPS aussi! 

Empruntant la Jachthoornlaan, les images nous reviennent. Tu te souviens... les allées de sable, la boîte postale rouge, les clôtures de béton ajourés, l'odeur acidulée des pommes de pin... et au bout du chemin, oui, elle est encore là! Toujours pareille au bout de l'allée carrossable. Remorques, tuiles & brouettes éparpillés dans le jardin témoignent que sa rénovation en cours engendrera sûrement pleins de beaux souvenirs pour les nouveaux propriétaires!

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Avant de rentrer, nous cherchons encore l'établissement où nous allions souvent prendre notre goûter le dimanche mais il a depuis disparu sous les grues d'un promoteur immobilier. Snif!
Tant pis, nous irons boire notre bière sur la Grand Place de Malines où d'autres madeleines nous attendent... le marché aux anguilles, la place des bailles de fer, la brasserie den Beer...

12:11 Écrit par Monique dans Carnet du jour | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

29/09/2012

Un écureuil dans la gouttière...

La nuit dernière, grand raffut sur ma toiture... encore plongée dans un demi-sommeil, mon imagination s'emballe... un chat qui chasse? ...des oiseaux qui se disputent? ...des voleurs qui tentent l'effraction par le velux? Dans le noir, je sors de ma couette à pas de loup pour aller observer discrètement par la fenêtre. Sans faire de bruit, je l'ouvre et me penche au dehors. Là... stupéfaction... c'est un bel écureuil qui fouille la gouttière en marmonnant "J'en suis pourtant certain, c'est ici que l'avais cachée, cette p... de noisette! Où est-elle passée???".

Gouttieres.jpgC'est vrai qu'il y avait de quoi farfouiller... mes gouttières débordant de feuilles, de noix & de mousses. Si je veux m'assurer des nuits silencieuses, il faut - hélàs pour le petit chenapan - que je vide ce garde manger. Ni une ni deux, je sors mes gants, ma pelle et ma grande échelle! Spip, cet hiver, c'est promis, je penserai à te cacher quelques fruits secs au jardin. ;-)

11:01 Écrit par Monique dans Côté bricolage | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

Quatre à la suite

Depuis que vous lisez ces pages, vous l'avez bien compris, notre fratrie n'a pas souvent l'occasion de se retrouver au grand complet... Ce week-end, bingo, jackpot, nous sommes tous les 4 en Belgique en même temps! La suite vous la devinez sûrement: branle-bas de combat!4alasuite_1.jpgLa fiesta est de mise et c'est dans le jardin de Claire que ça se passe. Bulles, salades, desserts, chacun apporte sa contribution au repas et participe à la mise en place. Maman est aux anges avec tout son petit monde autour d'elle... Mélanie, David, Xavier et Quentin faisant partie des réjouissances, une séance photo familiale s'impose. 2 par 2 dans la prairie, à 4 sur le banc,
à 5 dans le potager ou au grand complet sous le pommier, voilà de quoi rafraîchir nos albums
et patienter jusqu'en... 2013? Une ouverture temporelle semble s'annoncer pour septembre...
pour autant que la génération montante s'inscrive aux universités. Croisons les doigts!
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10:31 Écrit par Monique dans Côté tribu | Lien permanent | Commentaires (1) |  Facebook |

B-Day

Venue au monde sous les tropiques, je me demande si je ne suis pas plutôt née sous le signe du soleil ??? Je l'aime, je l'adoore... et tout ce qui peut y faire référence! Ce soir là, j'ai opté pour un souper marocain à la Kasbah et quelques voltes de salsa au K-nal. Il faisait beau, il faisait chaud... et j'ai pu profiter d'une belle soirée en compagnie de Marc, Lina & Axelle. Top!

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09:51 Écrit par Monique dans Carnet du jour | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

14/08/2012

Le peuple de l'herbe

Comme chaque année, les 2 mois d'été nous proposent une kyrielle de festivals musicaux à ne plus savoir où donner de la tête ni des oreilles. De plus en plus grand, de plus en plus commerciaux, de plus en plus bruyants. On dit d'Esperanzah qu'il est plus familial, plus convivial et multi-culturel... Vu que tout ça se passe en plein air et que notre météo nationale est restée bien capricieuse ces derniers jours, nous nous décidons en dernière minute avant de rejoindre l'Abbaye de Floreffe en milieu d'après-midi. Quelques 38 euros par personne tout de même... bouchons d'oreilles et bracelet de contrôle compris, ouf! 

2 scènes principales se partagent le programme, côté cour pour les plus djeunes, côté jardin pour les plus cooools. Entre les deux: un souk, une place des possibles, un village de la justice climatique...Esperanzah_1.jpgPremier concert sur la pelouse du haut, nous écoutons l'artiste angolais Bonga, parrain du blues africain et dont la voix éraillée nous fait frissonner. Savourant nos bières à 3 crédals (monnaie temporaire locale), nous observons la tribu des militants écolos et autres grungies qui nous entoure. Tresses, tatouages, pantalons larges, chemises fleuries... et effluves diverses chatouillant nos narines... ;-))Esperanzah_2.jpgAprès avoir chanté pour le climat, écouté les revendications pour le développement durable et promis de réduire notre empreinte écologique, nous calmons nos estomacs au village des saveurs du monde installés sous des palettes recyclées. Assiette éthiopienne, couscous oriental, wok de légumes... tous les produits sont certifiés artisanaux et issus du commerce équitable!

Nous digérerons ensuite, allongés dans le gazon, profitant des mélopées arabisantes du groupe algérien El Gusto. 15 musiciens juifs et musulmans sur scène pour un blues de la Casbah imprégné de chants berbères, andalous et religieux. Nous nous laissons gentiment bercer sous le grand ciel étoilé...

08/08/2012

Les nuages comme oreiller

Qui ne rêverait pas de dormir bien au chaud au sommet d'une montagne pour observer les étoiles? Sachant que nous allions circuler dans la région, mon chéri avait pris ce rendez-vous bien avant notre départ. Nous allons donc passer une soirée et une nuit inoubliables à l'Observatoire de Pic du Midi. Dépassant les brouillards qui s'étaient amoncelés dans la vallée, notre téléphérique nous à déposé fin d'après-midi au dessus d'une mer de nuages à 360°.Pic_9.jpgAprès l'apéro de bienvenue, installation rapide dans notre petite chambrette pour enfiler pantalons chauds, bottines, bonnets et moufles d'hiver! Il s'agit de résister aux vents & températures glaciales qui séviront sur la terrasse durant toute la nuit. 20h30, coucher du soleil. Le spectacle est grandiose: perchés à 2877m, nous admirons le ciel qui s'embrase avant d'atteindre l'obscurité totale. Nous descendons dîner avec nos compagnons lorsque qu'apparaissent les tous premiers scintillements...Pic_10.jpg22h30. L'estomac bien rempli, nous voilà prêts à réviser nos leçons d'astronomie. Planètes, étoiles, constellations, nébuleuses... Grâce à son pointeur laser, notre guide nous ré-explique la carte du ciel en passant les figures visibles en revue: le cygne, l'aigle, le dauphin... Puis direction de la coupole Charvin et de son télescope 400mm pour une première salve d'observation: Saturne et ses anneaux! Sur la terrasse, d'autres instruments sont installés pendant que nous guettons l'apparition des étoiles filantes.Pic_12.jpg05h30. Malgré que certains se soient couchés bien tard, tout le monde est au rendez-vous pour le lever du soleil. Aussi spectaculaire que son coucher, l'astre solaire grimpe doucement au-dessus de l'horizon pour illuminer à nouveau la mer de nuages d'où émergent les montagnes.Pic_11.jpgPic_13.jpg9h30. Accompagnés de notre animateur, nous visitons encore les installations techniques actuelles. Sous la grande coupole, l'ancien téléscope Bernard Lyot est toujours en activité, plusieurs missions de recherche remplissant son agenda. Abrité sous un autre dôme, le CLIMSO, un coronographe permettant d'observer les éruptions solaires est, quant à lui, surveillé 24h sur 24 par une équipe de bénévoles férus d'astronomie - les résultats de leurs observations étant d'ailleurs utilisées régulièrement par la NASA! Malheureusement, afin de ne pas trop les distraire, nous devons quitter les lieux à regrets... et redescendre de notre petit nuage!

17:16 Écrit par Monique dans Côté vacances | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

07/08/2012

Remparts, vignes, cigales et cie

Juillet 2012: nous prenons la direction du Languedoc pour 10 jours de congé. Premier arrêt: Montpellier et son festival de musique annuel. Jolie promenade entre les ruelles étroites de l'écusson, gourmandises du soir en terrasse, concert classique indoor, concert jazzy outdoor... détente totale sous les platanes!July2012_1.jpgJuly2012_2.jpgJuly2012_3.jpgA l'ouest, nos excursions nous entraînent vers les valeurs sûres des environs: cirque de Navacelle, abbaye de Falmagne, grotte des Demoiselles, quartier historique de Pézenas... crrr crrr crrr, zzz zzz, zzz... On flâne, on traîne, on profite... des rayons du soleil et des multiples saveurs du rosé!July2012_4.jpgA l'est, derrière les salins, nous visitons l'ancienne cité d'Aigues-Mortes. Crénaux, merlons, assommoir, barbacane, hourds ou courtines... nous y apprendrons tout sur la construction fortifiée. L'esprit saoûlé d'informations, nous rejoignons la magnifique plage de l'Espiguette. Cachée derrière un mur de dunes préservées, le sable fin y est brûlant et la mer bien fraîche! Un véritable paradis pour ceux qui veulent pouvoir étaler leurs serviettes sur plus d'1m2. 

July2012_5.jpgJuly2012_6.jpgPlus loin, nous visiterons également le site archéologique de l'oppidum d'Enserune. Entre garrigue et maquis, perché sur une colline dominant la plaine, il nous permet d'admirer la superbe mosaïque de champs cultivés dessinant un soleil autour d'un ancien étang. Magique.

Nous croisons encore le canal du Midi avant de partir un peu plus à l'ouest... en Pays Cathare où Dame Carcasse nous attend pour nous faire visiter sa cité fortifiée. Le soleil décline sur les champs de tournesols, la journée prend fin... Petit cassoulet sur la place du village et nous nous écroulons dans la chambre mauve de notre "château" d'hôte de Villeneuve à Montolieu! 

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Arrivés au pied des Pyrénées, une petite randonnée s'impose après nos excès de bonne chère! Renseignements pris auprès de l'office de tourisme du coin, nous grimpons gentiment le long d'un sentier du GR10 passant par là pour atteindre l'étang d'Izourt et son barrage hydroélectrique. Pique-nique tranquille les pieds dans l'herbe en admirant la variété de fleurs sauvages poussant entre les rochers: orchidées, oeillets, gueule-de-loup, digitales, gentianes... A la descente, mon gros objectif sur le ventre, je prends vite du retard. Oh, la belle mauve, oh la belle bleue... attends-moi, chouchouuu... 

france

17:16 Écrit par Monique dans Côté vacances | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : france |  Facebook |

Ariane...

Ariane, c'est le nom du groupe d'imprimeurs chez qui nous réalisons une grande partie des travaux graphiques de Double-ID ...un prénom qui m'évoque celui de la célèbre princesse crétoise qui aida Thésée à s'échapper d'un labyrinthe grâce au fil qu'il a pu dérouler derrière lui pour retrouver son chemin. 

A l'occasion de la visite de leurs ateliers, notre fil rouge nous permettra de comprendre toutes les arcanes de la production en suivant le chemin que prennent nos fichiers d'impression. Flashage, BAT, épreuves, impression, pelliculage, découpe, contre-collage, mise sous film... les différents travaux passent de mains en mains avant de nous être livrés pico bello!Ariane.jpg

15:27 Écrit par Monique dans Carnet du jour | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : girl at work |  Facebook |

日本料理

3 générations se retrouvent pour une soirée gustative japonaise: la doyenne - Maman - pour qui tempura et yakitori sont de jolis mots à placer sur la grille du scrabble, la tantine - bibi - qui traverserait tout Bruxelles à plat ventre pour dévorer un plateau de sashimis et la plus jeune - Axelle - fraîchement débarquée de NY et pour qui les makis sont quasi quotidiens...

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Petit potage miso accompagné de fritures de légumes en entrée, quelques brochettes de poulet caramélisées et toute une jonque de poissons crus en plat... de quoi étonner le palais des unes et ravir l'appétit de l'autre !

14:18 Écrit par Monique dans Côté city | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

05/08/2012

MIO

Printemps 2012, je m'envole vers le sud de la France avec ma collègue Emi. Dans nos bagages, les derniers folders fraîchement imprimés pour l'installation des bureaux Double-ID à Montpellier. Conjugée avec l'inauguration du M I O, et le vernissage d'un artiste peintre présenté dans les locaux, la soirée a été imaginée dans ses moindres détails et ce jusqu'à la couleur de nos tenues & des petits fours !Mio_1.jpgMio_2.jpg

Discours, applaudissements, champagne, félicitations, bavardages...  et le nouveau site web s'ouvre aux premières visites de nos futurs clients. 1 Clic, 2 clics, 3 clics... A voir sur: http://www.mio-offices.com/ & http://www.double-id.com/

10:33 Écrit par Monique dans Carnet du jour | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : girl at work |  Facebook |

04/06/2012

Une balade merveilleuse

Tout récemment, c'est grâce à l'initiative de Claire - ma petite soeur déjà bien grande - que nous avons pu assister à une superbe nuit festive dans les ruines de Villers-la-Ville: la nuit du Cirque! Le soleil était de la partie et c'est plein d'optimisme que nous nous étions donné rendez-vous sur place: Claire, Xavier, Mélanie, David, Marc & bibi. C'était oublier que nous ne serions pas les seuls... 5 kilomètres de voitures faisant la queu-leu-leu sur la seule route donnant accès au site! Tant pis, on se gare sur le talus et on fait le reste à pied... Les GSM vibrent, les SMS s'envolent!

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Les spectacles s'enchaînent sur 10 scènes différentes, d'autres "itinèrent" au gré de la foule. Clowns, parades, animaux étranges, funambules, jongleurs... de quoi déclencher tous sortes de diaphragmes! Grand jeu de la soirée: celui qui constitue à s'attribuer un carré de gazon pour s'y asseoir et profiter d'un minimum de vue. 

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La nuit tombe petit à petit, flambeaux et projecteurs éclairant notre parcours parmi les bâtiments centenaires: cour d'honneur, cour des Novices, jardin de l'abbé, cloître, cimetière...

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22h30, la foule se presse sous les arcades à ciel ouvert de l'église abbatiale pour y assister au grand final: le duo d'en haut. Elle est canadienne, il est français. Depuis que leur amour leur à donné des ailes, ils parcourent le monde en s'élèvant à 15m de hauteur, entraînant leurs spectateurs dans un univers de prouesse aérienne, de passion et de poésie. Love love love!

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20:54 Écrit par Monique dans Côté spectacle | Lien permanent | Commentaires (3) |  Facebook |

11/05/2012

La promenade bleue

Dès les premiers rayons du soleil printanier, les sous-bois de ma région se colorent d'un joli bleu mauve, celui d'un tapis de jacinthes sauvages qui y ont trouvé là un terrain propice à leur explosion. Cette belle "clé des bois" est le prétexte pour nombres de photographes à venir s'aplatir au ras de leurs clochettes... Comme il n'est pas question d'écraser ces jolis clochettes, nous cheminons religieuseement espérant débusquer un écureuil au détour du sentier...Hal.jpg

14:32 Écrit par Monique dans Côté nature | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

17/04/2012

Chambre avec vue

Mon homme m'abandonnant ce WE pour raison musicale... je m'en vais moi aussi en escapade et invite ma mamounette à passer une nuit avec moi dans un des plus anciens hôtels art-déco de la côte ostendaise: le Thermae Palace. Edifié dans les années 30, ce "Palais des Thermes" fut un centre de distribution d'eau potable et un institut thermal jusqu'en 1976 ! En ouvrant la fenêtre de notre chambre je ne peux m'empêcher de fredonner cette jolie ballade d'Henri Salvador: C'est le graaand air, une chambre avec vuuue... c'est le graaand air, jusqu'au coin de la ruuue... une nuit eeeentière, de la fin au débuuuut... Ostende_1.jpgOstende_2.jpgMalgré un grand ciel bleu parsemé de nuages blancs, l'air reste frais et le vent décoiffant ! Mouettes et moulinets s'en donnent à coeur joie... Première promenade apéritive le long de la digue en direction du port avant d'aller nous restaurer "Op de Wapenplein": sole et lotte au menu, poissons de mer obligent!

Retour vers notre havre de paix en passant par la maison de James Ensor. Ex boutique familiale de souvenirs, ce petit musée est aussi hétéroclite que poussiéreux... vitrines de coquillages, masques de carnaval, squelettes de poissons, dessins à la sanguine, copie des tableaux du maître & mobilier divers reconstituent un décor début de siècle. On se croirait presque chez notre chère tante Marcelle! Paix à leurs âmes ;-)

Ostende_3.jpg17h. Laissant maman se reposer avant le dîner, je pars encore me balader sur la plage. Deux pilotes de chars-à-voile se croisent entre les brises-lames tandis que d'autres, plus courageux encore, kite-surfent dans les vagues. Le sable scintille sous les rayons rasants du soleil descendant derrière les nuages... voilà une journée qui se termine en toute beauté! 

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18:46 Écrit par Monique dans Côté nature | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : belgique |  Facebook |

16/04/2012

Sourire fullbright

Comme chaque année à cette époque, nous sommes invités à une soirée de prestige organisée par l'American Club of Brussels. Petit château privé, invités triés sur le volet, tenue de soirée... que du grand style! Entre la sortie du bureau et la première flûte de champagne, c'est un peu la course pour enfiler nos escarpins vernis... Glups... d'après le plan de table, nous réalisons que cette année nous sommes assis à la table d'honneur. You're speaking english, I presume?

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17:04 Écrit par Monique dans Côté city | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

06/04/2012

Une journée particulière

Allez, hop... je prends une petite journée "off" promise à maman pour aller flâner ensemble. Juste pour le plaisir d'être ensemble, de se faire des confidences et de pouvoir entrer dans les boutiques hors cohues du week-end. Quelques envies sur sa liste, quelque besoin de rien du tout sur la mienne, tout est prétexte au lèche-vitrines! 

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Pas mal cette blouse... tu as vu ces sandales...? Ooooh, c'est mignon ça. 13h: si on mangeait quelque chose? Une petite salade sous la grande verrière, ça te dit? Et puis... si on a encore du courage, on ira bien se chercher une petite boule de glace de l'autre côté de la galerie. Tu sais, sous l'enseigne kangourou, là où on ne sait pas se décider. Pffff, épuisante cette journée! ;-))

12:17 Écrit par Monique dans Côté city | Lien permanent | Commentaires (2) |  Facebook |

Impression, soleil couchant

Chaque soir, c'est la même histoire: le soleil se couche. Rien de nouveau me direz-vous... Pourtant, en fonction des saisons, ce n'est ni tout à fait à la même heure ni tout à fait à la même vitesse. Et en ces premiers jours de printemps, le spectacle a lieu pile au moment où je rentre chez moi. Si je me dépêche, je peux encore l'observer à travers ma lucarne du premier étage. J'attrape mon canon à images, je grimpe sur un tabouret et mitraille... Florilège.

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11:59 Écrit par Monique dans Carnet du jour, Côté nature | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : soleil, lumières |  Facebook |

22/03/2012

Killy, killy, killy...

Début mars, nous voilà partis pour notre traditionnelle semaine de ski. Et comme nos amis de glisse nous font encore défaut cette année ;-(( , nous décidons de rejoindre un célèbre club plein de GOs, GEs et GMs en tous genres, question de pratiquer notre meilleur angliche, spaniche & yidiche sur les pistes du plus beau domaine au monde: l'espace Killy de Val d'Isère. ;-)) 

Valdisere_2.jpgNos premiers pas sont aussi hésitants que la météo... ciel maussade, grésil, averses de neige fraîche, brouillard... Le grand soleil étant promis pour demain, nous avons tout affronté sans réchigner. Après tout, nous avons la chance d'être en vacances et le moniteur nous a assurés être rentrés pour le goûter! What else? 

Comme il se doit, nous sommes accueillis en musique avec le vin chaud au pied des pistes! Ce soir, animation disco autour du bar et spectacle cabaret au programme.

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Et de fait, le temps s'améliore tout au long de la semaine. Dès l'approche des sommets, les nuages s'écartent dévoilant sur 360° ce magnifique paysage de Haute-Savoie. Glacier de la Grande Motte, aiguille percée, rocher de Bellevaerde, col de Fresse, pointe du Montet... nous explorons le domaine sous toutes ses coutures et toutes ses pistes avant que tout ne fonde!

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19:04 Écrit par Monique dans Côté vacances | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

18/03/2012

Soleil d'hiver

Presque la fin de l'hiver... les jours commencent à rallonger sensiblement et lorsque je rentre chez moi, j'ai encore juste le temps de voir la belle boule disparaître derrière l'horizon. Lors d'un ciel bien dégagé, je l'avais même vue nous offrir un spectacle magnifique. Alors, lorsqu'au billet météo du matin j'avais entendu les prévisions, je ne m'étais plus laissé prendre au dépourvu et avais emporté ma boîte à images sous le bras. "Vivement ce soir, me disais-je, que je puisse la surprendre!"

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Elle était bien au rendez-vous, jouant à cache-chache derrière les fermes, les champs, les chapelles ou les rangées de peupliers. Pour vous, je l'ai traquée et attrappée... cadeau!

10:39 Écrit par Monique dans Côté nature | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

20/02/2012

Sentier des Dragons

19 février... plus que 30 jours avant l'arrivée du printemps! Les envies de longues promenades au grand air nous démangeant... nous emportons nos bottines, notre carnet de randonnées et profitons de cette belle journée pour aller saluer tante Yvonne du côté d'Arlon. La neige a déjà disparu sur les hauteurs du plateau gaumais, laissant derrière elle des paysages détrempés, aux couleurs brûlées par les grands froids, les champs & prairies en attente de jours meilleurs. 

Virton_1.jpgTrois heures de marche autour de Virton par le sentier dit des "Dragons"... comme cet étrange champignon dévorant un piquet de clôture? Comme cette vache poilue descendue tout droit des Highlands écossais? Ou comme mon chéri affublé de sa belle chapka, marquant ainsi son invulnérabilité face aux attaques de grésil et de neige qui nous ont surpris en fin de parcours?Virton_2.jpg

15:54 Écrit par Monique dans Côté nature | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : promenade, belgique, hiver |  Facebook |

Virage à 360°

2012, on ne parle que de crise. Pour moi et mes collègues, elle sera surtout identitaire! Changement de raison sociale, nouvelles fonctions et déménagement... Oups, dites-moi, c'est pas un beaucoup, tout ça à la fois? Le hasard faisant parfois bien les choses, je ne suis pas trop désorientée puisque je retrouve un lieu que j'ai déjà fréquenté sous une autre banière... 

Après quelques jours de déménagement plutôt stressant, nous faisons connaissance des personnes avec qui nous partagerons ce bel espace en dégustant quelques bulles festives: Double-id Brussels est né. Dans quelques semaines... mais chhhht, c'est encore un secret! :-)Ecuries_2.jpg

15:52 Écrit par Monique dans Carnet du jour | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : girl at work |  Facebook |

17/01/2012

Du goudron et des plumes...

...drôle de nom pour un spectacle burlesque imaginé par une compagnie au nom tout aussi improbable, le MPTA: les Mains, les Pieds et la Tête Aussi. 75 minutes d'acrobaties virtuoses sur une plateforme mobile car suspendue au dessus de la scène! Ile minuscule, radeau à la dérive, vaisseau fantastique... chaque spectateur peut donner libre cours à son imagination d'autant que les comédiens s'en donnent à coeur joie. Par-dessus, par-dessous... ils se jouent de l'espace et de l'équilibre. Et malgré cette impression d'une totale liberté, chaque déplacement est pourtant parfaitement maîtrisé, les 5 personnages virevoltant au-long d'une chorégraphie rythmée et téléscopante.Goudron.jpgVisuellement fort et théatral, ce cirque-là est de ceux qui nous emmènent en voyage. Si cette troupe passe par vos villages, sans hésiter, préparez vos valises !

17:58 Écrit par Monique dans Côté culture | Lien permanent | Commentaires (1) |  Facebook |

Cap d'any 2012

Petit coup de folie pour terminer l'année en beauté: nous acceptons l'invitation de nos amis Giuliano & Adela et partons à Barcelone pour fêter le réveillon ensemble. Invitation d'autant plus tentante qu'à cette lattitude, il fait encore une température agréable sous un grand soleil! Barcelona_1.jpgPromenade tranquille le long du paseo, remontée des ramblas remplies de touristes, apéro sous les arcades de la Plazza Real... nous prenons même le temps de visiter une belle exposition consacrée aux Ballets Russes avant de faire les achats indispensables au menu du 31 parmi les étals de la Boqueria St Josep! Pour nous, ni testicules de veau, ni estomac de mouton... nous optons prudemment pour le panier de champignons sauvages!Barcelona_2.jpgConnaissant mes talents de cordon bleu, le tablier m'est attribué pour la suite des opérations... Je prends donc avec plaisir possession de la cuisine afin de préparer de quoi nous régaler: risotto de champignons sauvages, fondue bourguigonne & mousse au chocolat. Même si les quantités étaient abondantes, nous avons tout dévoré sans crier gare. Même pas le temps de vous photographier le dessert qu'il était déjà englouti! Oups, déjà minuit... sortons les bulles!Barcelona_3.jpg

17:58 Écrit par Monique dans Côté city | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : barcelone |  Facebook |

Georges, Abraham, Barak & les autres

Après NY, Washington DC ! Nous sommes attendus par nos amis Pierre & Liliane qui résident pour 1 an à Pentagone City, à deux station de métro du célèbre bâtiment homonyme. Si nous nous attendions à une ville légèrement "militarisée", nous sommes quand même surpris par l'incessant ballet d'hélicoptères au dessus du Potomac et par les affichages publicitaires ventant les mérites de tel ou tel avion de combat! Leur ministère de la défense a encore de beaux jours devant lui... WDC_1.jpgPassage obligé auprès des plus grands monuments du centre ville: la Maison blanche, le Capitole, l'obélisque du Washington Monument, le Lincoln Memorial... et par différents musées installés le long du National Mall dont le fameux Reflecting Pool est - malheureusement pour la photographe - en réfection... ;-( : Musée de l'Espace (pour mon chéri), Musée d'Art Moderne (pour mon plaisir à moi), Musée des Indiens d'Amérique, Hischorn Gallery...WDC1a.jpgExcursion suivante dans les anciens quartiers de Georgetown, connu pour ses rangées d'immeubles soignés qu'on appelle aussi des "rows". Certains sont plus étroits et colorés que d'autres, d'autres ont une allure aristocratique aux ouvertures particulièrement soignées: escaliers, pilastres, petit toit suspendu ou porche avec colonnes... Bref, une agréable et sinueuse flânerie le long de ces dizaines de rues aux arbres enflammés! 

Autre vadrouille colorée, celle que nous avons faite entre les rangées de tombes du parc du cimetière militaire d'Arlington. De quoi se donner le vertige: 290.000 anciens combattants de toutes sortes de guerres américaines sont enterrés ici: de la guerre d'Indépendance aux derniers conflits du XXIe siècle, en passant par la guerre de Sécession ou la guerre du Vietnam! J'avoue que de voir ses rangées alignées à perte de vue est bien étrange d''autant qu'un peu plus loin, résonne un clairon saluant la mise en terre d'un nouveau disparu... God Bless America!  WDC_2.jpgLe WE pointant le bout de son nez, nos amis nous emmènent hors de la ville pour une plongée rafraîchissante au coeur de la nature, là où le Potomac conjuge force et vitesse pour dérouler ses eaux tumultueuses sur des rochers abrupts et déchiquetés: Great Falls. Grandes Chutes... ceci explique sans doute pourquoi, voulant immortaliser l'ensemble en m'éloignant du sentier balisé, je suis rentrée les genoux bien abîmés et couverts de bleus! WDC_3.jpgAprès avoir marché et marché encore tout au long de cette semaine, nous acceptons avec plaisir la proposition de nos amis et leur empruntons 2 vélos pour une balade plus cool... le long du Potomac, il paraît que c'est tout plat! Première halte à Alexandria, ancien petit port de commerce dont nous arpentons la rue principale bordée de boutiques et de fast foods.

14h... "Et maintenant, si on poussait jusqu'à Mount Vernon?" me-dit mon chéri. Quelques négociations de principe avant de ré-enfourcher mon vélo - un poil trop petit & à la selle trèèèès inconfortable - pour avaler les 10 miles de piste cyclable, certes sinuant le long du fleuve mais épousant également les accidents du relief! Nous arriverons à destination vers 16 heures, juste le temps de faire le tour de la résidence du premier président des Etats-Unis!WDC_4.jpgPetite leçon de calcul: 10 miles + 2 miles au retour, cela nous fait 12 miles x 1,609 km =19,30km. Encore une belle distance à parcourir alors que le soleil commence à disparaître et que nos vélos sont dépourvus de phares... mais nous serons récompensés par un romantique clair de lune sur les rives du Potomac et quelques invectives de cyclistes américains!

Dernière escapade du séjour à Colonial Williamsburg, grand musée historique en plein air reconstituant une petite ville du 18e siècle. Résidences privées, magasins, bâtiments publics, église, fermes y ont été reconstruites sur leur anciennes fondations. En fin de journée, quelques reconstitutions des grands moments de l'Indépendance précèdent la parade militaire dans la rue principale. Il est temps pour nous d'entrer nous réchauffer dans une taverne et d'y savourer le pot-au-feu traditionnel au son du violon.WDC_5.jpg

17:56 Écrit par Monique dans Côté city | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

02/12/2011

NYC

Fin octobre, nous nous envolons pour New York. Et si, à la veille de notre départ, une tempête de neige a fait trembler les grands arbres de Central Parc, à notre arrivée le soleil a déjà pratiquement tout fondu... grand ciel bleu et températures douces nous accompagnent pour arpenter les rues et avenues de ManhattanJe vous fait un rapide "City Tour Guide" en 6 étapes photographiques et vous détaille tout ça bientôt... 

Un. Columbia University, back to the future pour mon chéri.

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Deux. Entre 5e et 32e, d'east en west, les blocs sont larges mais nos pieds bien chaussés!

USA_2.jpgTrois. Tous les quartiers se préparent pour une nuit d'horreur: tombes, squelettes, crânes, toiles d' araignées... brrrrrr.

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Quatre: entre ciel et terre, balade écologique sur une ancienne ligne de chemin de fer.

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Cinq. NY by Night. Les musts: Time Square + 1 "musical' détonnant + 1 cocktail manhattan

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Six. Dumbo, sa vue magnifique et retour sur l'ile au coucher du soleil via Brooklyn Bridge.

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06:46 Écrit par Monique dans Côté city | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

29/10/2011

A moi la grosse pomme!

NY.jpgAutomne, récolte des pommes... moi, je pars avec mon chéri la croquer de l'autre côté de l'atlantique. Nous y passerons 5 jours sans doute trop courts au vu du planning que nous avons chacun en tête. Lui: ground zero, central parc, broadway...; moi: the highline promenade, DUMBO (Down Under the Manhattan Bridge Overpass), Halloween Parade et Apple Store, of course! Il va falloir faire des choix. Ou pas?

Ensuite, descente en train sur Washington où nous passerons une semaine chez nos amis Liliane et Pierre; ça tombe bien, il paraît que l"Union Station" est fabuleuse... wait & see. Irons-nous visiter les quelques monuments symboliques, promener dans le quartier de Georgetown, flâner sur les rives du Potomac... et serrer la pince à Barak? Vous le saurez bientôt... OOO

22:07 Écrit par Monique dans Côté city, Dans ma valise | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

23/10/2011

Un cocu magnifique

Le samedi qui précède le 3e dimanche d'octobre, Soignies fête avec entrain la Simpélourd!
La Simpélourd? Drôle de nom que celui-là... Il devrait son origine à un épisode conjugal ayant fait jaser toute la cité au 18e siècle, plusieurs versions de cette histoire circulant encore aujourd'hui dans les rues sonégiennes. Femme volage, mari trompé, railleries, vengeance... je vous invite à découvrir toutes les coulisses de ce folklore sur http://simpelourd.skynetblogs.be

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Lorsque je débarque en fin d'après-midi les rues sont déjà bien dégagées pour laisser place au futur cortège semi-carnavalesque. Quelques gilles et pierrots rouges précédés de fanfares se dirigent vers la gare où un sonégien grimé et habillé pour l'occasion sera accueilli en début de soirée par les autorités locales et autres faux notables de la ville. Il grimpera ensuite dans sa belle auto décapotable, distribuant des poignées de carabibis à la foule de riverains.

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Hélàs pour mon reportage, il est déjà 20h quand mon estomac - et celui de mon homme m'attendant au coin du feu - se rappellent à mon bon souvenir... Je quitte la ville, laissant le cortège derrière moi. Je reviendrai sans doute l'année prochaine pour découvrir la suite des festivités et déguster une tarte à prones, devenue la spécialité de cette ducasse walonne.

12:51 Écrit par Monique dans Côté culture | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : belgique |  Facebook |

20/10/2011

Allegro ma non troppo

Chapelle de Boendael, 14 octobre. Dans le cadre des soirées Cambristi - association des musiciens amateurs de musique de chambre dont mon chouchou fait partie - les membres qui le désirent ont l'occasion de présenter une oeuvre musicale de leur choix au public présent. Famille, amis et autres connaissances ont donc rendez-vous dans l'ancienne chapelle désacralisée pour y passer une soirée culturelle et entièrement gratuite. Profitons de l'aubaine!

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C'est ainsi qu'après le passage d'un tout jeune quatuor féminin, mon homme et son ami Fabian ont pu nous régaler d'une sonate pour alto (l'homme) et piano (l'ami) composée par Bohuslav Martinu, compositeur tchèque jusque-là inconnu à mon dictionnaire des célébrités. Je l'avais entendu répéter longuement, ne comprenant pas très bien où toutes ces notes allaient nous mener... Mais là... enfin... tout s'éclaire! L'accompagnement du piano vient répondre aux notes savamment distillées par l'instrument à cordes et mes oreilles de béotienne peuvent apprécier une partition certes difficile mais harmonieuse. Applaudissements nourris du public enchanté!

19:28 Écrit par Monique dans Côté musique | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |